Johan Copier studeerde sociale geografie aan de Vrije Universiteit en later bestuurskunde aan de Universiteit van Amsterdam. Hij begon zijn onderwijsloopbaan als docent in het voortgezet onderwijs in Amsterdam, Hoorn en Zaandam. Werd adviseur en later manager aan de Universiteit Leiden. Vervolgens werkte hij als opleidingsdirecteur aan de tegenwoordige Breda University of Applied Sciences en als directeur van het Fioretti College Lisse. Momenteel is hij onafhankelijk onderwijsanalist: hij denkt en schrijft over onderwijs (en andere onderwerpen).